CAPITULO I – LA ESTRUCTURA DEL UNIVERSO

Del libro “El Drama de Universo” de Willi Sucher — 1958

English version

El Sistema Solar

 En primer lugar tenemos que encontrar un lenguaje común con el fin de investigar de forma inteligente las influencias del cosmos en la Tierra y en los seres humanos. En otras palabras, vamos a exigir un conocimiento bastante eficiente del sistema solar y de los mundos siderales en el que vivimos. No hay muchas personas que tengan suficiente tiempo en estos días para un intenso estudio de la astronomía; Por lo tanto, vamos a dar una descripción del universo en breves esquemas, sobre todo de ciertos aspectos que vamos a necesitar para los estudios posteriores de este libro.

Existen un montón de manuales de astronomía, desde un punto de vista popular y también trabajos científicos más complicados. Puede, por lo tanto, parecer superfluo añadir algo a lo que ya existe. Sin embargo, es nuestra experiencia que a la mayoría de las personas les resulta difícil de extraer de la vasta literatura existente sobre este tema solo lo que es esencial, sobre todo para los estudios que tenemos en mente. El presente capítulo no debe ser considerado de ninguna manera como un sustituto de la lectura de libros sobre astronomía, pero nos hará capaces de recapitular los aspectos más esenciales, que posteriormente pueden dar lugar a un estudio más profundo del tema si así lo desean.

Nuestro sistema solar tiene la forma de un gigantesco disco, que se inserta en un universo aún más grande, incluso a través de los últimos y más grandes telescopios, sigue siendo infinito. Por lo tanto nuestro universo más pequeño es como un panqueque en una sartén. Este hecho lo vamos a expresar en el Diagrama 1. Nos muestra el Sol en el centro, según la concepción copernicana moderna del universo; alrededor situaremos las órbitas de los planetas.

Las distancias de estas órbitas en nuestro dibujo, desde el centro, son proporcionales a las distancias medias de los planetas al Sol, tal y como los ha calculado la astronomía moderna. Por desgracia, no pudimos insertar las órbitas de los planetas exteriores: Urano, Neptuno y Plutón, que han sido descubiertos recientemente durante los últimos doscientos años. Sus órbitas no cabrían según sus distancias relativas del Sol, más allá del borde de la página. La imagen en el diagrama 1 es bastante correcta. Las órbitas de los planetas están colocadas, aparte de las divergencias menores sobre las que van a escuchar más tarde, en un plano común. También son casi concéntricas.

 

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Las distancias de los planetas desde el Sol nos interesarán primero, pero aquí ya encontramos nuestra primera dificultad. Tomemos, por ejemplo, el pequeño círculo dedicado a nuestra Tierra, la  cual gira alrededor del Sol. La astronomía moderna nos dice que su radio es de aproximadamente 93 millones de millas. Leemos esta cifra, pero ¿podemos imaginarla? El organismo humano, y particularmente el cerebro, no está construido para esta imaginación. Sabemos lo difícil que es para nosotros imaginar una distancia de solo unos pocos miles de millas. Sin embargo, la órbita de la Tierra es pequeña en comparación con la de los planetas exteriores.

Vamos a tratar de olvidar esas figuras gigantescas y sustituirlas por medidas cósmicas. Esto nos ayudara un poco.

Consideremos el radio de la órbita de la Tierra como la unidad de una varilla de medición, por así decirlo, y lo aplicaremos al resto de las distancias. Esto también nos proporcionara un excelente medio para comprender la estructura fundamental de todo el sistema solar. Por otra parte, consideraremos esta unidad de nuestra cinta métrica cósmica como compuesta de 0.3 + 0.3 + 0.4.

La figura 0.4 de acuerdo con nuestra escala, es la distancia media del planeta interior más cercano al Sol, Mercurio, es decir, cuatro décimas más que la de la Tierra.

Entonces sigue la órbita de Venus, cuyo diámetro es siete décimas partes de la de nuestro propio planeta (0,4 + 0,3 = 0,7).

Si aplicamos esta unidad de un = 0,3 + 0,3 + 0,4 para las distancias medias de los otros planetas, como es calculado por la astronomía moderna, nos lleva a una ley muy interesante que gobierna la estructura de nuestro universo solar. Es bien conocido, se llama la Ley de Bode de distancias medias y fue publicado por el astrónomo Bode en 1772.

De acuerdo con esto, encontramos las siguientes distancias medias:

 

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Esta tabla necesita un poco de explicación. En primer lugar, vemos un espacio vacío entre Marte y Júpiter.

No parece ser un planeta cuya órbita, de existir, llenaría el hueco. Esto debe arrojar dudas sobre la validez de la ley. Los astrónomos sabían esto y al mismo tiempo buscaron la pieza que falta en el sistema solar familiar. Y, de hecho tuvieron éxito. En 1801, fue descubierto un pequeño planeta cuya órbita está entre la de Marte y Júpiter. Fue llamado Ceres (ver diagrama 1). Su distancia media del Sol era calculada como 2,77 radios de la órbita de la Tierra. De esta manera,  se llenó la brecha de la Ley de Bode.

El descubrimiento de Ceres fue solo el comienzo de una serie de sorpresas. Se fueron presentando uno tras otro de toda una familia de pequeños planetas. Son los llamados planetoides. Se conocen más de mil de ellos, pero son todos más pequeños que nuestra Tierra-Luna. La mayoría de ellos tienen sus órbitas entre Marte y Júpiter, pero muchos se niegan a cumplir las reglas de su clan. Pueden tener un extremo de su curso en el espacio entre Júpiter y Marte pero con el otro extremo algunos de ellos penetran más profundamente en el sistema solar que la órbita de Venus, mientras que otros se mueven tan lejos como la órbita de Saturno.

Otra pregunta es la composición de la unidad principal de nuestra varilla de medición. ¿Por qué está compuesto de 0.4 + 0.3 + 0.3? La figura 0.4 es la distancia de Mercurio. Esto es básico. Por lo tanto, debe agregarse a todas las demás distancias. El número 0.3 es la distancia de la órbita de Venus desde la de Mercurio y luego la de la Tierra desde Venus. Esto aparece por todos lados y se multiplica progresivamente.

Sin embargo, esta ley de Bode también tiene sus limitaciones. Es válida solo hasta Urano. La distancia de Neptuno ya no coincide con la progresión correspondiente de la Ley de Bode. Lo mismo aplica a Plutón. Parece que estos planetas recién descubiertos difieren con respecto a su naturaleza de los clásicos. Esto también se ve confirmado por otras de sus características astronómicas.

Dijimos al principio que todas las órbitas de los planetas descansan en un plano común. Esta declaración no es del todo correcta. Todos están ligeramente desviados uno contra el otro. Por lo tanto, todo el sistema solar parece que alguna vez las órbitas se habían alojado en un plano común. Entonces una mano se acercó a la familia solar. Su agarre fue demasiado descuidado, y como resultado los planos orbitales se volvieron desordenados, como un montón de hojas de papel.

Si consideramos idealmente la órbita de la Tierra como la base del plano común original, obtendremos los siguientes ángulos de los cursos de los otros planetas en relación al de la Tierra:

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Vamos a detenernos en este hecho un momento más. Sostenemos, solo con fines prácticos, la idea de que el plano de la órbita de la Tierra es la base original de todas las demás. Esto lo expandimos, en un sentido geométrico, más allá del círculo de nuestro planeta. Por lo tanto, llegamos a la siguiente imagen interesante. Todas las órbitas (y consecuentemente también los planos) de los planetas cortarían el plano extendido del movimiento de la Tierra. Estos puntos de intersección se llaman nodos. El punto donde el planeta asciende en su curso por encima del plano de la eclíptica es el nodo ascendente; el lugar opuesto de intersección donde el planeta desciende es el nodo descendente.

Visto en perspectiva y de costado, tal órbita de un planeta se insertaría en el plano eclíptico de la Tierra como en el diagrama 2. Por supuesto, el ángulo se exagera en el dibujo. A esto debemos agregar el hecho de que los planos de las órbitas de los planetas apuntan en varias direcciones y, por consiguiente, se cruzan en diferentes lugares. Más adelante daremos las posiciones actuales. Han jugado un papel importante en nuestras investigaciones, de las que se informa en la Parte Dos.

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Encontraremos que estas irregularidades, como las desviaciones de las órbitas, son una característica importante de nuestro universo solar. Dotan a los planetas con una apariencia de individualidad. Si todos los miembros de la raza humana tuvieran características fisonómicas exactamente similares, ninguna individualidad podría expresarse a través de la forma corporal. Lo mismo parece aplicarse a los miembros de la familia solar.

Las excentricidades de las órbitas de los planetas caen en la misma categoría. Hasta ahora hemos hablado de círculos concéntricos alrededor del Sol, pero el conocido astrónomo pionero Kepler ya se dio cuenta en el siglo XVII de que son elipses. Por lo tanto, nuestro diagrama 1 no es del todo correcto. Cada uno de los planetas llega una vez, en el curso de su viaje alrededor del Sol, hasta un punto donde está más cerca del Sol. Cuando llega en la posición opuesta, está más lejos. La distancia más pequeña se llama perihelio y la más grande es el afelio. La línea que conecta ambos puntos es la línea de los ápsides.

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Las diferencias entre el afelio y el perihelio son en algunos casos muy pequeñas, otras son considerables. El hecho subyacente es que algunos de los planetas tienden a realizar círculos perfectos y, por lo tanto, se convierten en estereotipos. Otros planetas tienen más inclinación a moverse en elipses que pueden tomarse como una expresión de una actitud más errática. Por lo tanto, estas características también son importantes, ya que contienen indicaciones sobre la diferenciación individual del mundo planetario. Aparte de esto, las líneas de los ápsides de los diversos planetas apuntan en direcciones diferentes, que es un factor individualizador adicional.

Anteriormente señalamos que la órbita de Mercurio realiza la mayor desviación (7°) del plano eclíptico de la Tierra (aparte de Plutón). Parece que este planeta tiene poca inclinación a ajustarse a los estándares del universo solar, porque también tiene la segunda mayor excentricidad, que es 0.2056 (también a este respecto es superado por Plutón). Esto significa que en su afelio Mercurio tiene una distancia de aproximadamente 43.5 millones de millas del Sol, mientras que en su posición de perihelio está a solo 28.5 millones de millas de distancia. Por lo tanto, la distancia media es de aproximadamente 36 millones de millas. En el afelio, el planeta está excediendo la distancia promedio en 7.5 millones o 0.2056. Esto tiene una influencia bastante considerable, por ejemplo en la velocidad aparente del planeta. Desde este punto de exceso, de la distancia en afelio desde la distancia media, daremos ahora la siguiente tabla de las excentricidades de las órbitas de todos los planetas:

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Ahora vamos a hablar de los planetas individuales y sus características. Aparte de las diferencias orbitales, ofrecen un buen número de fenómenos individuales que facilitan el reconocimiento de su diferenciación fisonómica. Necesitaremos esta distinción con respecto a los miembros individuales de la familia solar en la segunda parte.

 

MERCURIO

Mercurio es el más pequeño de los planetas, incluidos los planetoides. Es bastante difícil de observar. El Diagrama 1 muestra que su órbita alrededor del Sol es pequeña en comparación con la de los otros miembros del sistema solar. Por lo tanto nunca aparece muy lejos del Sol, observado desde la Tierra. Generalmente su diminuto punto de luz es dominado por los rayos del Sol en su vecindario. Sin embargo, en ciertas ocasiones antes del amanecer o después del ocaso puede percibirse cuando la luz no es demasiado fuerte, justo por encima del horizonte. El famoso pionero de la astronomía moderna, Copérnico, dijo que no había visto a Mercurio en su vida.

En las ocasiones más favorables y de acuerdo a los intervalos que se conectan con su revolución, el planeta puede aparecer sólo a 28° en un ángulo hacia el oeste o al este del Sol, desde el punto de vista de la Tierra. Solamente en este caso puede elevarse o establecerse alrededor de 1½ hora antes o después del Sol y si las condiciones atmosféricas son favorables, uno podría obtener una visión del mismo.

Mercurio también es el corredor más rápido del sistema solar. Completa una vuelta alrededor del Sol en 88 días. En ese momento retorna al punto de partida. Sin embargo, necesita 116 días para volver a una posición relativamente similar con respecto a la Tierra. Por ejemplo, supongamos que ambos planetas están en un momento determinado en una línea común, que atraviesa sus cuerpos y también al Sol a esto se le llama una conjunción “inferior”.

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 Después, los dos planetas se separan pues Mercurio es más rápido. Sin embargo, debido a que es más rápido y  su órbita más pequeña que la de nuestro planeta, alcanzara de nuevo a la Tierra en de 116 días. Entonces la línea común apuntara en una dirección diferente de la de la primera cita. Así llegamos a una relación rítmica muy interesante entre la Tierra y Mercurio, que vamos a explicar con la ayuda de diagrama 3.

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Tomamos nuestro punto de partida en E1 y M1. Ambos planetas están en conjunción y pasan por una línea común cuyo centro es el sol. Después de 88 días Mercurio vuelve a la misma posición en su órbita (M2). Esto se llama una revolución sideral. Entretanto la Tierra se ha movido a E2. Por lo tanto, Mercurio tiene ahora que hacer un esfuerzo extra para ponerse al día con nuestro propio planeta. Lo consigue en un período adicional de 28 días (E3 – M3). Por lo tanto, necesita 88 + 28 = 116 días. Una vez más la Tierra y Mercurio están en conjunción, pero en una dirección diferente de la de M1 – E1. El juego se repite después de una segunda revolución de Mercurio. Después de 176 (2 x 88) días está de vuelta en M1 y M2 (M4), pero ahora la Tierra se ha movido de E3 a E4. Por lo tanto, Mercurio tiene que hacer un esfuerzo aún mayor y después de 56 días consigue alinearse con nuestra Tierra. Esto sucede en E5 – M5, 232 días después de la salida. Y una vez más la línea común de los dos planetas apunta en una dirección diferente.

 

Vemos que estas conjunciones Mercurio-Tierra inscriben un triángulo en la órbita de ambos. No es un triángulo equilátero, porque esos puntos de encuentro —E1 – M1, E3 – M3, E5 – M5— eso se repite después de un año y luego habrá retrocedido unos pocos grados. La Tierra es un poco lenta para Mercurio. Por ejemplo, en E3 nuestro planeta debería haber completado un tercio de su órbita. Solo entonces las conjunciones siempre caerían exactamente en los lugares de las anteriores, y obtendríamos tres direcciones estándar. Pero dentro de 116 días, la Tierra no ha podido moverse a través de un tercio de su órbita, porque solo en aproximadamente 122 días (365 ÷ 3) puede hacerlo. Por lo tanto, esas direcciones estándar de las conjunciones retroceden año tras año en algunos grados. Desde un punto de vista ideal, también se podría decir que el triángulo está girando contra la dirección del movimiento de los planetas en la eclíptica. Una rotación completa requeriría alrededor de 20 años. Estas son las principales características de Mercurio: el diámetro comparativamente pequeño de su globo, su timidez para revelarse a los habitantes de la Tierra y su capacidad como corredor rápido en el sistema solar.

El nodo ascendente de Mercurio (donde el planeta asciende por encima del plano de la órbita de la Tierra) apunta en la dirección de la constelación de Aries, por supuesto, siempre visto desde el punto de vista del Sol. Esto es en el grado 48° de la eclíptica. Correspondientemente, el nodo descendente, donde el planeta desciende por debajo del plano de la eclíptica (“arriba” es idéntico al hemisferio norte del cielo, visto desde la Tierra, “abajo” es el hemisferio sur), está en oposición a 228° de la eclíptica, es decir, en la constelación de Libra. Estos nodos (de todos los planetas) también se mueven en el plano de la órbita de la Tierra, pero muy lentamente. En la actualidad, el movimiento de los nodos de Mercurio es de solo 1 grado 11 minutos por cada cien años en dirección hacia adelante, como los planetas.

Durante el último milenio antes de Cristo, el nodo ascendente de Mercurio todavía estaba en la constelación de Tauro. Entre 400 y 100 DC entró en Aries, donde continua. Aunque este nodo, como dijimos anteriormente, se mueve “hacia adelante” de manera similar a los planetas, sin embargo, está “retrocediendo” gradualmente con respecto a las constelaciones de estrellas fijas. Esto se debe a la llamada precesión del equinoccio vernal, que discutiremos más adelante. Permanecerá allí durante mucho tiempo, durante miles de años.

Este hecho, aparte de muchos otros, nos puede hacer ver que nada en el gran universo es fijo e inmóvil de una vez por todas. Todo está en constante cambio. Finalmente, debemos considerar brevemente el perihelio del planeta. Como dijimos anteriormente, las diferencias de las distancias del Sol son considerables en el caso de Mercurio. En la actualidad, la línea que conecta el perihelio y el afelio, la línea de los ábsides, apunta en dirección a Tauro y Escorpio. Significa que si el planeta se sitúa frente a Tauro, visto desde el Sol, entonces está más cerca del Sol. Este es el perihelio. Si pasa por Escorpión, está más alejado del Sol. No podemos esperar mucho cambio de estas direcciones dentro de largos períodos apreciables de tiempo, aunque también se mueve muy lentamente hacia Géminis y Sagitario. Actualmente están en 77° (perihelio) y 257° (afelio) de la eclíptica.

 

 

 

VENUS

La mayoría de la gente conoce muy bien este planeta como la estrella de la mañana o de la tarde, en la que aparece alternativamente. En un estricto sentido astronómico, Venus comparte esta característica con Mercurio, que también aparece como estrella de la mañana y de la tarde. Sin embargo, Mercurio es tan pequeño y tímido con respecto a su visibilidad que Venus fácilmente adquirió, en la conciencia popular, el atributo exclusivo de ser designado estrella de la mañana y la tarde.

El hecho mismo y las fases cambiantes de visibilidad de un cuerpo celeste dependen en gran medida de su tamaño aparente y su cercanía al Sol. Para aclarar esto en lo que respecta a Venus, primero queremos concentrarnos en los ritmos de las revoluciones de este planeta alrededor del foco central del sistema solar (diagrama 4).

Como en el caso de Mercurio, partimos de una conjunción de Venus y la Tierra, es decir, la ocasión en la que ambos planetas se encuentran en una línea común que pasa por el centro del Sol (V1 – E1). En esta posición no podemos ver el planeta porque ese lado del cual están cayendo los rayos del Sol se aleja de la Tierra. Venus se mueve más rápido que nuestro planeta, también su órbita es más pequeña. Por lo tanto, solo necesita 225 días para comenzar desde un punto definido de su órbita y regresar (V2). Mientras tanto, la Tierra se ha movido a E2, y Venus debe hacer un gran esfuerzo para atrapar nuestro planeta en otra conjunción. Antes de que eso suceda, ocurre algo más. Después de 292 días desde el comienzo, Venus se ha movido a V3.  Al mismo tiempo, la Tierra está en E3. Una vez más, los dos están de pie en una línea común que pasa por el centro del Sol, pero esta vez cada uno de ellos ocupa extremos opuestos de la misma. Esto es obviamente una oposición de Venus a la Tierra. En esta posición no podemos observar a Venus, porque está oculto por los rayos del sol. En ciertos casos excepcionales, incluso puede estar escondido detrás del disco del sol.

Después de eso, la persecución continúa. Venus ha vuelto a la posición original (V4) 450 días después de que comenzó (2 x 225), pero la Tierra no está allí. Se ha movido a E4. Ahora hay una mejor oportunidad para que Venus alcance a la Tierra, y, de hecho, 584 días después de la conjunción en V1 – E1, ambos planetas están parados en una línea común (V5 – E5), aunque ahora la línea apunta en una dirección diferente.

 

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Por lo tanto, estas conjunciones entre Venus y la Tierra se repiten una vez en 584 días. Se llevan a cabo en cinco direcciones diferentes, vistas desde el punto de vista del sol. Si comenzamos, por ejemplo, con V1 – E1, entonces el siguiente estará en D (ver diagrama) seguido de otros en B, E, C y nuevamente en A. Esto necesitará 5 x 584 días = 2920 días, u 8 años. Después de eso, el ciclo se repite durante otros 8 años, y así sucesivamente. Siempre a medio camino entre 2 conjunciones tendrá lugar una “oposición” entre Venus y la Tierra, como la de V3 – E3. En el curso de estos ciclos, las líneas comunes de ambos planetas inscriben pentágonos en las dos órbitas. Ellos son bastante equiláteros.

Estos pentágonos también están girando en el curso del tiempo, como el triángulo de Mercurio, que es causado por el hecho de que las revoluciones de Venus y la Tierra no están exactamente sincronizadas. Sin embargo, esta rotación es mucho más lenta. Le toma al pentágono unos 1200 años realizar una revolución completa. Al igual que Mercurio, giran en contra de la dirección del movimiento del planeta en su órbita.

Este ritmo de Venus está íntimamente conectado con sus fases de visibilidad. Como ya dijimos, Venus no se puede observar desde la Tierra en la posición V1 – El. En muy raras ocasiones, es posible percibirlo como una mancha negra que atraviesa la cara del Sol. Durante ese tiempo, es solo su gran distancia de la Tierra la que evita que eclipse al Sol por completo. Del mismo modo, Venus es invisible durante una oposición a la Tierra. Entre estas dos posiciones, se producen aquellas fases de Venus que la hacen visible como estrellas de la mañana o de la tarde. Por ejemplo, si comenzamos nuevamente desde V1 – El, descubriremos que después de un tiempo, Venus se habrá movido delante de la Tierra y aparecerá a la derecha del Sol. Primero, lo vemos como una media luna (a través del telescopio), como la media luna de la Luna menguante. Junto a esto, el planeta se moverá aún más hacia el oeste del Sol y también más lejos de la Tierra, de modo que podamos ver una mitad brillantemente iluminada o casi tres cuartos de todo el disco. Luego se vuelve más débil a medida que se aleja aún más de nosotros, y finalmente desaparecerá detrás de los rayos del sol. Durante todo este período, para nosotros, el planeta será la estrella de la mañana, porque estará a la derecha o al oeste del Sol y debe elevarse antes que él.

Después de esta oposición a la Tierra (V3 – E3), Venus reaparece gradualmente a la izquierda del Sol. Primero pasará por una fase en la que se parecerá, en un telescopio, a la Luna entre el primer cuarto y la luna llena. Entonces se acercará a la Tierra. Al mismo tiempo, su apariencia cambiará a un disco angosto como el de la luna creciente. Finalmente se volverá invisible, ya que pasa frente al Sol. Todo el tiempo durante esta fase estará de pie a la izquierda o al este del Sol. Por lo tanto, solo puede establecerse después de la puesta del Sol como la estrella de la tarde.

En ambos casos —oeste o este— Venus puede alcanzar una distancia aparente de 48° del Sol. Mercurio alcanza una distancia máxima aparente de solo 28°; por lo tanto, Venus es, como estrella de la mañana o de la tarde, mucho más brillante y más sobresaliente que Mercurio. Estas fases de Venus, y particularmente las conjunciones y oposiciones a nuestro planeta, serán de especial interés en nuestras investigaciones posteriores.

Nadie ha visto la superficie de Venus. Incluso en el telescopio se ve como un arco de lana de algodón. Muy probablemente lo que vemos es una atmósfera empañada o vaporosa. No sabemos si hay una superficie sólida o casi sólida debajo de esta envoltura, porque esas formaciones de nubes nunca se levantan.

El nodo ascendente de Venus, en la actualidad, apunta hacia la constelación de Tauro (alrededor de 77° de la eclíptica) vista desde el Sol. En consecuencia, el nodo descendente está en Escorpión. Entre el 800 AC y el 400 DC, el nodo ascendente entró en Tauro. Permanecerá allí durante otros 4.800 años.

En la actualidad, la línea de los ápsides (la conexión del perihelio y afelio) apunta hacia la constelación del Cáncer (c.13° de la eclíptica) con su extremo del perihelio. El punto de mayor distancia del Sol, sin embargo, está dirigido hacia Capricornio. Esta línea también cambiará su coordinación con el Zodíaco, pero el movimiento es tan lento que no podemos esperar una transición a otra constelación durante muchos milenios.

 

MARTE

Marte se puede detectar en el cielo con relativa facilidad debido a su luz rojiza, lo que parece justificar su nombre. Si uno observa este planeta a través de un telescopio, quedará perplejo por su extraña superficie. Esta parece estar cubierta por una red de líneas más o menos recta. Estas líneas se cruzan o, a veces se reúnen en racimos, formando así una especie de oasis o centros de tránsito. Todo el planeta se ve como si hubiera sido utilizado por un gran geómetra cósmico como una pizarra en la que demostró cuales eran los problemas, después de lo cual se alejó, pero se olvidó de borrar los dibujos. A veces uno cree percibir duplicados de éstas líneas extrañas, porque segundas líneas parecen correr paralelas a la primera. Sin embargo, esto puede ser debido a  una ilusión óptica.

Es comprensible que estas líneas hayan ocupado mucho a los astrónomos. Se desarrollaron todo tipo de ideas especulativas sobre ellas. La explicación más común por un momento fue la sugerencia de que eran “canales”. Se suponía que el planeta estaba habitado y que la gente de Marte había ideado un complicado sistema de riego para traer agua de los polos del planeta para el cultivo de la tierra cerca de su ecuador. Se ha observado que los polos de Marte a veces están cubiertos por una capa blanca, que de hecho correspondería a estaciones “invernales”. La conclusión fue, por supuesto, que se trataba de hielo, especialmente porque estos casquetes desaparecían durante la temporada de “verano” en ese hemisferio de Marte involucrado. El agua del hielo derretido, por lo que se sugería que fue utilizada para el riego. Sin embargo, hasta el día de hoy, nadie ha llegado a una explicación generalmente aceptada.

Otro aspecto interesante de Marte es su diámetro comparativamente pequeño, calculado por la astronomía moderna. De acuerdo con su diámetro, Marte es considerablemente más pequeño que la Tierra. Debido a este hecho, Marte no se conformaría a una cierta ley que de otro modo parece prevalecer en el cosmos. Se ha calculado que los planetas aumentan de tamaño a partir de Mercurio, el más cercano al Sol. Mercurio tiene un diámetro que es poco más de un tercio que el de la Tierra.

Venus es casi tan grande como nuestro planeta, pero aquí no debemos olvidar que no conocemos la superficie real del planeta y medimos solo la circunferencia de una capa de nubes o vapor. Luego sigue la Tierra y uno esperaría ahora que el siguiente en el orden cósmico, Marte, aún sería más grande. El hecho es que su diámetro es poco más de la mitad que del de la Tierra. Júpiter, cuya órbita está más allá de la de Marte, sigue de nuevo la ley del aumento. Su diámetro es aproximadamente once veces el de nuestro planeta.

¿Por qué Marte no se ajusta a la regla? Nos hemos encontrado antes con el abandono de Marte de la progresión de la Ley Bode. Allí los planetoides finalmente llenan el espacio. Para la pequeñez de Marte, uno no tiene explicación a menos que uno acepte la existencia de los planetoides como una indicación de dos planetas primitivos que han ocupado las órbitas correspondientes, que colisionaron y dejaron a un lado los restos de los planetoides y, por otro, a Marte mucho más pequeño que el original.

Marte necesita 687 días para una revolución completa alrededor del sol. Esto es casi el doble del tiempo que la Tierra requiere para la misma operación. Es comprensible porque la órbita de Marte es mucho más grande que la de nuestro planeta. Como en el caso de Mercurio y Venus, los tiempos de revolución de la Tierra y Marte no están sincronizados a tal punto que siempre puedan encontrarse en la misma dirección. Si después de 687 días, Marte regresa a ese lugar de su órbita donde antes tenía una conjunción con nuestro planeta, la Tierra ya  la habría recorrido más de una vez a través de su propia orbita. Sin embargo, la Tierra no ha logrado terminar su segundo ciclo durante esos 687 días. Se retrasa 43 días (365 x 2 – 687 = 43). Ahora es el turno de la Tierra el alcanzar a Marte. Esto sucederá después de aproximadamente 780 días desde el comienzo. Para entonces, ambos planetas se encontrarán una vez más en línea recta pasando por el centro del Sol; sin embargo, la línea entonces apuntará en una dirección diferente.

Por lo tanto, sucede que estas reuniones se repiten una vez en un intervalo de dos años más varias semanas o meses. Mientras tanto, sus coordenadas se desplazarán a través de la eclíptica. Después de unos 15 o 16 años, correspondientes a ocho conjunciones con la Tierra, volverán a un punto aproximadamente igual al de la posición original en la eclíptica. A medio camino entre dos conjunciones con la Tierra se producirá una oposición. Entonces, Marte y la Tierra se pararán en una línea recta, o coordinarán, pasando por el Sol, pero luego Marte aparecerá detrás del Sol, visto desde nuestro planeta. Por lo tanto, dentro de un período de 15-16 años, encontramos las coordenadas de ocho conjunciones y ocho oposiciones entre Marte y la Tierra, dispuestas alrededor del Sol como dos conjuntos de pétalos de flores dispuestos en círculo.

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En tiempos de conjunción, Marte se acerca mucho a la Tierra y puede observarse mucho mejor que durante el resto de su revolución alrededor del Sol.

Los nodos de Marte actualmente apuntan casi en la misma dirección que los de Mercurio, es decir, en la constelación de Aries para el nodo ascendente y Libra para el nodo descendente. Los nodos de ambos planetas están, de hecho, a solo 2° de distancia. Continuarán acercándose e incluso coincidirán en unos pocos cientos de años. Teóricamente, habrá una oportunidad —por supuesto remota— de que Mercurio pueda moverse a través del pequeño disco de Marte, y ambos puedan estar cubiertos al mismo tiempo por el Sol. Naturalmente, uno no podría observar tal evento desde la Tierra a simple vista; solo podemos calcularlo previamente.

El perihelio de Marte está actualmente en la dirección de la constelación de Acuario (aproximadamente 336° de la eclíptica). Lógicamente, el afelio debe estar en Leo. Si una de esas conjunciones entre Marte y la Tierra, de la que hablamos anteriormente, tiene lugar en la dirección de Acuario, entonces Marte llegará excepcionalmente cerca de nuestro planeta. Tales posiciones ofrecen naturalmente muy buenas oportunidades para la observación. Esto sucedió en el verano de 1939, otoño de 1941 y septiembre de 1956. La línea de los ábsides (perihelio/afelio) entró en Acuario varios cientos de años antes de Cristo. Necesitará otros varios miles de años para pasar a la constelación de Piscis.

 

JUPITER

Júpiter es, de acuerdo con los cálculos astronómicos, el más grande de todos los planetas de nuestro universo solar. Ya mencionamos que su diámetro es aproximadamente once veces el de la Tierra. Sin embargo, el caso es algo similar a Venus, en el sentido de que nadie ha visto una superficie sólida del planeta.

Visto a través de un telescopio, Júpiter ofrece una vista hermosa. Parece como si estuviera envuelto en enormes bancos de nubes de algún tipo de vapor. En ciertos lugares, esas capas de nubes parecen entrelazarse como trenzas. No son estables sino en un flujo constante. Además, el color de los bancos de nubes está cambiando según un ritmo de doce años, pero alternativamente en las latitudes norte y sur del planeta. De vez en cuando aparecen, en las capas de nubes alrededor de Júpiter, grandes manchas rojas que desaparecen de nuevo después de algunos intervalos rítmicos. Estos fenómenos han dejado a los astrónomos con la pregunta de si este planeta tiene sus propias fuentes de luz además de las que recibe del Sol.

El tiempo de revolución de Júpiter en su órbita alrededor del Sol es de 11 años, 315 días. Esto significa que necesita alrededor de un año para moverse a través de una de las doce constelaciones del Zodíaco que enmarcan la eclíptica. Por lo tanto, Júpiter tiene una conjunción con la Tierra una vez al año cuando ambos están en conjunción en la misma coordenada con un extremo en el centro del Sol. Del mismo modo, se produce una oposición cada año cuando Júpiter está en el lado más alejado del Sol. Sabemos que la Tierra necesita 365 días para recorrer su órbita. Entonces, después de un año, nuestro planeta vuelve a estar en la misma posición en la que estaba previamente junto con Júpiter. Mientras tanto, sin embargo, Júpiter se ha movido una constelación más allá, que son aproximadamente 30° de la eclíptica. Por lo tanto, la Tierra ahora debe hacer un esfuerzo adicional para ponerse al día, y esta es la razón por la que estas conjunciones (y oposiciones) son tardías cada año en aproximadamente 30 días.

El nodo ascendente de Júpiter es en la actualidad en la dirección de la constelación de los gemelos (aproximadamente 100° de la eclíptica), y el nodo descendente esta en Sagitario. Entro en Géminis y Sagitario sobre el inicio del segundo milenio antes de Cristo. Les tomará más de 400 años para pasar a las constelaciones anteriores de Tauro y Escorpión. Aunque los ángulos que se forman en estos nodos entre las órbitas de los planetas y el plano de la eclíptica (la Tierra) en tan extremadamente pequeño —en el caso de Júpiter es de sólo 1,31°— es sin embargo indispensable, para nuestros intentos en este libro,. Veremos que nos permiten formular conclusiones definitivas con respecto a las interrelaciones entre los planetas y la Tierra.

El perihelio (distancia más corta desde el Sol) está en Piscis (a unos 14° de la eclíptica) en un punto, que está en la actualidad, casi exactamente en línea desde el polo norte de la eclíptica,  con la estrella fija en la frente de Andrómeda, y más abajo, a través del círculo de la eclíptica misma. El afelio está en la constelación de la Virgo. Ambos puntos se mueven muy lentamente hacia Aries y Libra respectivamente.

 

SATURNO

Saturno era considerado en los tiempos pre-telescopio como el planeta más exterior del sistema solar. El descubrimiento de Urano, Neptuno y Plutón, más allá de la órbita de Saturno fue posible sólo después de que el poder del telescopio se hubiera desarrollado lo suficiente. El ojo humano no puede percibirlos, aunque Urano puede ser reconocido en condiciones muy favorables.

Saturno es uno de los objetos de observación más interesantes en el sistema solar. Bien conocidos son sus llamados anillos, que rodean el cuerpo del planeta. Son tres cintas anchas, más o menos iluminadas, circulares, cuya naturaleza es, hasta cierto punto, todavía un rompecabezas. Son transparentes, porque uno puede observar la superficie del cuerpo planetario a través de ellos. Saturno es el único planeta en el universo solar que tiene tales anillos.

El diámetro de Saturno es, según las mediciones de la astronomía, aproximadamente 9 veces mayor que el de la Tierra. Parece, por lo tanto, retroceder en tamaño detrás de Júpiter. Sin embargo, ya mencionamos que no vemos la superficie real de Júpiter y podemos confundirnos con su diámetro real. Aparte de esto, si incluimos los anillos de Saturno, encontramos que tiene, al menos en el plano de esos anillos, un diámetro que es aproximadamente 21 veces el de nuestro planeta.

Saturno necesita 29 años y 167 días para recorrer su órbita. Además, este planeta tiene una conjunción y una oposición con la Tierra una vez al año. Las condiciones son similares a las del caso de Júpiter; sin embargo, como Saturno es tan lento, la Tierra solo necesita un año y 12 días más para alcanzarlo después de una conjunción. Por lo tanto, tienen lugar sucesivamente generalmente dos o tres conjunciones (y oposiciones) en una constelación del Zodíaco. Esto corresponde a un tiempo de dos o tres años, que el planeta necesita para moverse a través de una de esas constelaciones.

El nodo ascendente de Saturno también se puede encontrar en Géminis como la de Júpiter, pero está todavía muy cerca de cáncer (alrededor de 114° de la eclíptica). Entró en Géminis no hace mucho tiempo. En aproximadamente otros 6.000 años, se habrá trasladado a la zona de las primeras estrellas de Tauro. En este momento, el nodo descendente apunta al espacio vacío entre Sagitario y Capricornio.

El perihelio de Saturno también está en los Géminis, pero cerca de sus pies, mientras que el afelio está en línea con el arco y la cabeza de Sagitario, (alrededor de 93° y 273° de la eclíptica).

 

URANO – NEPTUNO – PLUTON

Los planetas más allá de la órbita de Saturno representan un extraño mundo cósmico. La historia de su descubrimiento ya es muy interesante.

Urano fue encontrado en 1781, casi por casualidad por el astrónomo inglés Herschel. Según los cálculos astronómicos, es considerablemente más pequeño que Saturno, pero su diámetro es casi cuatro veces mayor que el de la Tierra.

Una de sus características más interesantes son sus lunas. Se han descubierto cuatro, pero sus órbitas están en ángulo recto con el plano de movimiento de su planeta madre. Por lo tanto, sus caminos también se establecen en relación con el plano común del movimiento planetario dentro de la totalidad del sistema solar. Esto es bastante inusual, pero no contentos con este incumplimiento de la regla, todos se mueven contra la dirección general de movimiento de los planetas y sus Lunas. Sabemos que la Luna de la Tierra se mueve, en el transcurso de un mes, de oeste a este hacia el Sol hasta que se convierte en Luna Nueva y luego más lejos de Oeste a Este, alejándose del Sol hasta llegar a la Luna Llena. Si ahora imaginamos que, repentinamente, después de una Luna Nueva, la pequeña creciente no aparecería en el cielo nocturno después de la puesta del sol sino antes del amanecer y alejándose gradualmente del Sol hacia el oeste, entonces tendremos un ejemplo de lo que hacen las Lunas de Urano.

Neptuno y Plutón fueron, por así decirlo, descubiertos en el papel. Se observaron ciertas irregularidades en el movimiento orbital de Urano, y se concluyó que otro planeta todavía desconocido lo estaba perturbando. Alguien se comprometió a calcular la posición del culpable de acuerdo con la ley de gravitación. Varios astrónomos, entre ellos Leverrier, se pusieron a trabajar en el problema y sugirieron la posición del planeta desconocido. Luego, en 1846 en Berlín, el astrónomo Galle dirigió el telescopio hacia ese punto en el cielo donde había sido predicho y, de hecho, se encontró la estrella hasta ahora desconocida. La diferencia entre el cálculo y la posición real fue de menos de un grado. Otras observaciones mostraron que se movía, confirmando que era un planeta. Por lo tanto, había sido descubierto Neptuno.

El diámetro de Neptuno es poco más que el de Urano. Se ha descubierto una Luna de Neptuno que se mueve en contra de la dirección general del movimiento planetario, como las Lunas de Urano. Aparte de esto, su órbita se encuentra en un ángulo de aproximadamente 35° en el plano común del sistema solar.

Plutón fue descubierto de una manera similar a la de Neptuno. Se sospecha que las irregularidades en los movimientos de ciertos cometas fueron causadas por otro planeta desconocido. De nuevo, su posición se calculó primero, y luego se observó realmente en el cielo (1930). Parece ser mucho más pequeño que Urano y Neptuno, posiblemente más pequeño que la Tierra. Hasta ahora, no se ha observado una Luna unida a ella. Este planeta es el más rebelde de todos los miembros de la familia solar. La excentricidad de su órbita (0.2486) es mayor que la de Mercurio y el ángulo de su trayectoria con el plano de la eclíptica de 17.14° es 10° más grande que el de Mercurio.

En la siguiente tabla damos las principales características de las órbitas de los tres planetas recién descubiertos.

t4

 

EL SOL

La astronomía moderna nos ha contado cosas maravillosas sobre el Sol, pero también aquí, nos resulta difícil imaginar las cifras. Escuchamos que el cuerpo central de nuestro universo solar tiene un diámetro que es 109 veces mayor que el de la Tierra. Con respecto a otras características, la imaginación humana también queda muy atrás. A esta categoría pertenece, por ejemplo, la información sobre las temperaturas en la superficie y en el interior del Sol.

Principalmente percibimos las capas, pero de ninguna manera estamos seguros de lo que está debajo de ellas. A veces se consideraba que el núcleo del Sol era un globo de materia sólida como la Tierra. En otras ocasiones, se concibió como una bola de gases en algún tipo de fermento.

Desde un punto de vista superficial, uno puede distinguir tres capas diferentes:

  1. Lo más profundo: en lo que respecta a nuestro conocimiento, se llama Fotosfera. Está conectado con el origen de la luz que vemos venir del Sol;
  2. La cromosfera: o capa roja, se superpone a la Fotosfera; y
  3. La Corona: una capa radiante de color blanco perla sobre la cromosfera. Uno puede observarlo en el momento de un eclipse solar cuando la luna cubre el sol y extingue a nuestra vista la brillantez de las dos primeras capas.

Dentro de estas capas aparecen características extrañas: las manchas solares y las llamadas Protuberancias. Las manchas solares se perforan, por así decirlo, en la Fotosfera. Parecen ser formaciones en forma de cráter o agujeros en el interior desconocido del Sol. El hecho extraño de ellas es que su base es mucho más oscura que su franja. Por lo tanto, aparecen como manchas oscuras en la superficie brillante del sol. Parecen indicar que el interior del Sol es menos luminoso que la superficie. Otra característica notable es su ritmo. Dentro de un intervalo de once y un séptimo a once años y un tercio, pasan por una fase máxima y una mínima. En tiempos máximos se vuelven considerablemente más numerosos y de mayor tamaño que en tiempos mínimos. También se acercan a las regiones ecuatoriales del Sol.

El famoso astrónomo inglés, Herschel, ya los observó durante el siglo XVIII sin poder entender su naturaleza. Este problema no ha sido resuelto hasta el día de hoy. Uno sabe que estos gigantescos remolinos tienen una conexión definida con el magnetismo de la Tierra. Otras esferas de la vida de la Tierra también parecen verse afectadas por su frecuencia.

Las Prominencias son gigantescas apariencias similares a llamas que a veces se disparan desde la Cromosfera y se expanden hacia el espacio cósmico sobre el Sol. A veces tienen una conexión directa con las manchas solares; al menos su número y distribución parecen ir de la mano con la frecuencia de las manchas solares. A veces sucede que tal prominencia se eleva por encima de una mancha solar como una poderosa antorcha y finalmente se derrumba en el cráter de estas manchas.

A veces uno escucha la opinión popular expresada de que el Sol permanece fijo en el espacio, pero es bien sabido en astronomía que también se mueve como todos los demás en el cosmos. Todo nuestro sistema solar se considera una pequeña parte de un universo mucho mayor. La entidad central de nuestra familia solar se está moviendo en un camino sinuoso a través de este espacio mayor, llevando con el todos los planetas. En cuanto a las observaciones actuales, el camino parece ser una línea recta. En un extremo, el punto desde el cual el sistema solar parece haber salido está en la dirección de la Paloma en el Hemisferio Sur, debajo de Orión y la Liebre. Este es el ápice de la hormiga. El objetivo, el ápice, está en el hemisferio norte.

 

LA TIERRA

Sobre la relación de nuestro planeta con el espacio en su entorno, sobre el cambio de día y de noche, las estaciones, etc., se puede encontrar información excelente en los manuales de astronomía. Como es nuestra intención llamar la atención de nuestros lectores, más o menos, solo a los hechos esenciales que necesitaremos para nuestras investigaciones posteriores, no queremos ocupar demasiado espacio para analizar estos detalles.

La Tierra es un globo con un diámetro de aproximadamente 7.900 millas. Según la astronomía copernicana, se mueve alrededor del Sol central. El astrónomo, Kepler, ha agregado a esto la idea de que no se mueve en un círculo perfecto sino en una elipse. Por lo tanto, una vez, en el transcurso de un año, está más cerca del Sol, y en otro momento está más lejos. La distancia más pequeña (perihelio) ocurre en el presente cuando la Tierra ha llegado a 103° de la eclíptica (dirección de Géminis). Esto ocurre aproximadamente a finales de enero cuando el Sol parece estar en Sagitario. La mayor distancia se logra, por lo tanto, cuando la Tierra está en 283° de la eclíptica (Sagitario). El Sol aparece entonces, por supuesto, en la dirección opuesta a Geminis (alrededor del 5 de julio).

Una órbita completa de la Tierra tarda 365¼ días, lo cual es bien conocido. Es la base de nuestro “año”. Por supuesto, no somos conscientes de este movimiento de nuestro planeta; por lo tanto, el Sol parece moverse en un círculo alrededor de la Tierra. Esta última visión fue la base de la concepción ptolemaica del mundo, que fue el aspecto aceptado del universo hasta la época de Copérnico.

Hemos hecho del plano de la órbita de la Tierra la base ideal de nuestro estudio previo con respecto a los nodos de los planetas. Lo llamamos el plano común del sistema solar; por lo tanto, no podemos hablar de nodos de la Tierra. Sin embargo, hay otro aspecto relacionado con el movimiento anual de nuestro propio planeta que, en cierto sentido, es un equivalente. Esta es la llamada precesión del punto vernal.

Sabemos  que la Tierra gira en 24 horas alrededor de un eje ideal que se encuentra entre los polos norte y sur. Esta es la causa del cambio de día y de noche, porque como resultado de esta rotación, casi todos los puntos de la superficie de nuestro planeta pasan en el curso de un día frente al Sol y vuelven a alejarse. Este movimiento hace que los puntos a lo largo del Ecuador —a medio camino entre los polos norte y sur— describe el círculo más grande de todos.

A esto debemos agregar otro hecho: el eje de la Tierra está inclinado hacia el plano del movimiento anual de nuestro planeta en un ángulo de aproximadamente 66½°. Esto hace que el ecuador corte a través de este plano en dos puntos, que se llaman equinoccios, o puntos vernales y otoñales. Ya hemos mencionado que para nosotros en la Tierra, el Sol parece moverse a través de la eclíptica. Por lo tanto, sucede que en el transcurso del año parece estar parado dos veces en la línea que se forma por los puntos de cruce entre el plano de movimiento de la Tierra y el círculo del Ecuador. En otras palabras, el Sol parece estar parado en el equinoccio de primavera u otoño, aproximadamente el 21 de marzo y el 23 de septiembre. Entonces experimentamos un día y una noche de la misma duración.

Esto se complica aún más por el hecho de que el eje de la Tierra está cambiando lentamente su dirección en el espacio cósmico. Sabemos que en la actualidad apunta hacia el hemisferio norte hacia la llamada estrella polar en la Osa Menor. No siempre fue así. De hecho, las investigaciones han demostrado que el eje se mueve lentamente a través de un círculo en el cielo. En el pasado, se dirigía hacia la cola del Dragón, Hércules, etc. Del mismo modo, el extremo sur del eje está describiendo un círculo. En otras palabras, la línea que va del polo norte al polo sur gira muy lentamente alrededor de dos conos cuyos puntos se encuentran en el centro de la Tierra. El efecto es que el ecuador también atraviesa un movimiento de hinchamiento hacia arriba y hacia abajo, por así decirlo. Por lo tanto, los puntos de intersección entre el Ecuador y el plano del movimiento de la Tierra también están cambiando con respecto a su dirección en el espacio cósmico. En la actualidad, los dos equinoccios apuntan hacia las constelaciones de Piscis y Virgo. Eso significa que el Sol aparece en Piscis en el momento del equinoccio de primavera.

Esto no fue hace 2.000 o 3.000 años. El punto vernal estaba entonces en la dirección de las estrellas de Aries. Del mismo modo, en otros 1.000 años estará en línea con Acuario. Así sucede que los equinoccios se mueven más allá de la totalidad de las doce constelaciones que se encuentran alrededor del borde del plano de la eclíptica —el zodiaco— en unos 26.000 años. Esto significa que necesitan alrededor de 2.160 años para moverse a través de una de las doce constelaciones.

Esta es la precesión de los equinoccios, o punto vernal. Será un factor importante en la presentación e interpretación de eventos y situaciones cósmicos en la Segunda Parte de este libro.

Los hechos relacionados con el impacto de la Luna en la Tierra están fuera del alcance de esta publicación. Creemos, por lo tanto, que no está justificado dedicar aquí el espacio a una descripción de la compañera de nuestro propio planeta.

 

Traducido por Gracia Muñoz en Junio de 2018

 

 

 

 

 

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Un comentario el “CAPITULO I – LA ESTRUCTURA DEL UNIVERSO

  1. […] CAPÍTULO I La Estructura del Universo […]

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