GA219c7. Procesos interiores en el organismo humano. Sentidos-Percepción, Dormir-Respiración, Despertar-Memoria.

Rudolf Steiner — Dornach, 22 de diciembre de 1922

English version

El hombre percibe las cosas del mundo a través de sus sentidos, pero con su conciencia ordinaria no percibe lo que ocurre dentro de los sentidos. Si hiciera esto en la vida cotidiana, no sería capaz de percibir el mundo exterior. Los sentidos deben, por así decirlo, renunciar a sí mismos si quieren dar a conocer al hombre lo que se encuentra fuera de los sentidos en el mundo que lo rodea inmediatamente en la Tierra. Si nuestro oído pudiera hablar o nuestro ojo pudiera hablar, si pudiésemos de este modo tomar conciencia de los procesos que tienen lugar en esos órganos, no deberíamos poder escuchar lo que se puede oír externamente ni ver lo que se ve exteriormente. Pero es precisamente esto lo que le permite al hombre conocer el mundo que lo rodea, en la medida en que es un ser terrestre; sin embargo, él no aprende a conocerse a sí mismo. Esto presupone que durante el proceso de adquisición del autoconocimiento uno puede suspender toda cognición del mundo exterior, de modo que durante un tiempo no se experimenta nada en absoluto desde el mundo externo.

En Ciencia Espiritual siempre se ha esforzado por descubrir métodos a través de los cuales el hombre pueda adquirir un verdadero autoconocimiento, y ustedes son conscientes de las muchas conferencias diferentes que he dado, que por este autoconocimiento no me refiero al tipo ordinario de melancólica contemplación del ser cotidiano; porque todo lo que el hombre experimenta de ese modo es simplemente una imagen refleja del mundo externo. Él no aprende nada que sea nuevo; simplemente conoce, como en un espejo, lo que ha experimentado en el mundo físico exterior. El verdadero autoconocimiento debe, como saben, proceder a través de métodos que silencien no solo el mundo externo terrenal, sino también el contenido diario del alma que, tal como existe en la conciencia real, es simplemente una imagen especular del mundo exterior. Y a través de los métodos descritos en el libro Como se adquiere el conocimiento de los Mundos Superiores, saben que la investigación espiritual avanza primero a lo que se llama Cognición Imaginativa.

Quien avanza a este Conocimiento Imaginativo tiene ante sí, desde el principio, todo lo que pertenece al mundo suprasensible que puede revestirse de las imágenes y panorámicas de esta forma de conocimiento superior. Y cuando ha adquirido la facultad interior de la visión imaginativa del mundo, ya está en posición de seguir lo que ocurre en los órganos de los sentidos humanos.

No sería posible seguir lo que ocurre en los órganos de los sentidos si solo continuara algo allí mientras el mundo exterior fuera percibido a través de ellos. Cuando veo un objeto del mundo exterior, mi ojo está quieto. Cuando escucho algún sonido del mundo exterior, mi oído está quieto. Esto significa que aquello de lo que el oído da cuenta no es lo que sucede dentro del oído sino lo que viene desde el mundo externo hacia el oído. Pero si, por ejemplo, el oído solo fuera activo en conexión con el mundo externo mientras se llevara a cabo la percepción externa, nunca seriamos capaces de observar el proceso que ocurre en el oído mismo, independientemente del mundo exterior. Pero todos ustedes saben que una impresión sensorial tiene un efecto posterior en los sentidos, aparte del hecho de que los sentidos siempre participan incluso cuando estamos simplemente pensando activamente con nuestra conciencia ordinaria. Es posible retirarse por completo del mundo exterior en la medida en que es un mundo de color, sonido, olor, etc., y prestar atención únicamente a lo que sucede en o por medio de nuestros propios órganos sensoriales. Cuando llegamos a este punto, hemos dado el primer paso hacia la adquisición del verdadero conocimiento del hombre. Para tomar el ejemplo más simple, digamos que queremos entender cómo se desvanece una impresión hecha en el ojo del exterior. Una persona que ha adquirido la facultad de Cognición Imaginativa es capaz, porque no está percibiendo nada en el mundo externo, de seguir esta muerte lejos de la impresión sensorial. Es decir, está siguiendo un proceso en el que está involucrado el órgano de los sentidos como tal, aunque en este momento en realidad no está en conexión con el mundo externo.

O, digamos, alguien puede imaginarse vívidamente algo que ha visto, dándose cuenta de cómo el órgano de la vista participó en el pensamiento viviente de los colores, y así sucesivamente. Lo mismo se puede hacer en el caso de todos los sentidos. Entonces, tal persona realmente se hace consciente de que lo que ocurre dentro de los sentidos solo puede ser percibido por la Cognición Imaginativa. Como por arte de magia aparece ante nuestra alma un mundo de Imaginaciones cuando vivimos, no en el mundo externo, sino en los sentidos mismos. Y luego empezamos a entender que nuestros sentidos pertenecen a un mundo diferente al que percibimos a través de los mismos en nuestra existencia de la Tierra. Nadie que esté verdaderamente en una posición, a través de la adquisición del Conocimiento Imaginativo, de observar la actividad de sus propios sentidos, puede dudar de que el hombre, como ser sensible, pertenece al mundo suprasensible.

En el libro La Ciencia Oculta, he llamado al mundo que el hombre aprende a conocer retirando su atención del mundo exterior y viviendo dentro de sus propios sentidos, el mundo de los Ángeles, los Seres que están en un nivel más alto que el hombre. ¿Qué es lo que realmente sucede en nuestros sentidos? Podemos comprender si somos capaces de observar la actividad interna de los sentidos mientras no estamos percibiendo con ellos. Así como podemos recordar una experiencia que tuvo lugar años antes, aunque ya no está presente, entonces, si somos capaces de observar los sentidos mientras no están ocupados en ningún acto de percepción, podemos adquirir conocimiento de lo que allí sucede. No puede llamarse remembranza, porque eso transmitiría una idea falaz; sin embargo, en lo que percibimos, podemos percibir al mismo tiempo los procesos engendrados en los sentidos por el mundo exterior a través del color, el sonido, el olfato, el gusto, el tacto, etc.

De esta manera, podemos penetrar en algo de lo que el hombre es inconsciente, es decir, la actividad de sus propios sentidos mientras el mundo exterior le transmite sus impresiones.  Y aquí nos damos cuenta de que el proceso de respiración —la inhalación del aire, la distribución del aire en el organismo humano, la exhalación— funciona de manera notable a través de todo el organismo. Cuando respiramos, el aire inhalado pasa a las ramificaciones más finas de los sentidos, y aquí la respiración rítmica entra en contacto con lo que se llama en la Ciencia Espiritual, el cuerpo astral del hombre. Lo que sucede en los sentidos depende de que el cuerpo astral entre en contacto con el proceso de respiración rítmica.

Por lo tanto, cuando escuchas un tono, es porque el cuerpo astral puede entrar en tu órgano de audición en contacto con el aire que vibra. No puede hacer esto en ninguna otra parte del organismo humano, sino solo en los sentidos. Los sentidos están presentes en el hombre para que el cuerpo astral pueda contactar lo que surge en el cuerpo humano a través de la respiración. Y esto sucede no solo con el órgano de la audición, sino en todos los órganos de los sentidos; incluso con el sentido del tacto o sentimiento que se extiende sobre todo el organismo, el cuerpo astral entra realmente en contacto con la respiración rítmica, es decir, con la acción del aire en nuestro organismo.

Es precisamente al estudiar estas cosas que nos damos cuenta de lo necesario que es tener en cuenta que el hombre no es simplemente una estructura sólida, sino casi el 90% una columna de agua; como el aire circula todo el tiempo en los procesos internos del cuerpo, también es un organismo aéreo. Y el organismo aéreo, con su vida entrelazada, entra en contacto, en los órganos de los sentidos, con el cuerpo astral del hombre. Esto ocurre de muchas maneras en los órganos de los sentidos, pero hablando en general puede decirse que este encuentro es el factor esencial en todos los procesos sensoriales.

Observar cómo el cuerpo astral entra en contacto con el aire no es posible a menos que ingresemos en el mundo Imaginativo. Con la Cognición Imaginativa se perciben otras condiciones en el entorno de la Tierra donde las fuerzas astrales entran en contacto con el aire. Pero dentro de nosotros, como seres humanos, lo que es de importancia esencial es que el cuerpo astral entre en contacto con el proceso de respiración y con lo que realmente envía el proceso de respiración a través del organismo corporal.

Así aprendemos a conocer el tejer de la actividad de los Seres pertenecientes a la jerarquía de los Ángeles. La única imagen verdadera que podemos tener de ello es que en el proceso inconsciente que sigue su curso en la percepción de los sentidos, este mundo de Seres suprasensibles está trabajando y tejiendo, entrando y saliendo, por así decirlo, a través de las puertas de nuestros sentidos. Cuando escuchamos y cuando vemos, este es un proceso que no tiene lugar únicamente a través de nuestra voluntad arbitraria, sino que pertenece también a un mundo objetivo, que opera en una esfera donde los hombres ni siquiera estamos presentes, pero a través de la cual somos verdaderamente hombres, hombres dotados de sentidos.

Verán, cuando nuestro cuerpo astral entre el despertar y el dormir entra en relación con la esfera de nuestros sentidos con el aire que ahora es respiración rítmica y por lo tanto ha cambiado de carácter, aprendemos, por así decirlo, a conocer la periferia más exterior del hombre. Pero aprendemos a conocer aún más al hombre si podemos alcanzar la etapa superior de la cognición suprasensible llamada Inspiración en los libros ya mencionados.

En este punto, debemos pensar en cómo el hombre está sujeto a los estados alternantes de la vida de vigilia y la vida del sueño. La percepción sensorial también está sujeta a esta alternancia. Las percepciones no tendrían el efecto correcto sobre nuestra conciencia si no pudiéramos interrumpir continuamente el proceso involucrado. Saben por experiencias puramente externas que la rendición prolongada a una percepción sensorial afecta a  la conciencia de ello.

Debemos retirarnos una y otra vez de una impresión sensorial dada, es decir, debemos alternar entre la impresión y otra condición donde no tenemos impresión. Que nuestra conciencia sea normal en lo que respecta a las impresiones de los sentidos depende de que también podamos retirar los sentidos de la impresión que se está produciendo sobre ellos; la percepción sensorial siempre debe estar sujeta a estas breves condiciones alternas. Estas alternancias también ocurren en períodos más largos de nuestra vida, ya que alternamos una vez cada veinticuatro horas entre el dormir y el despertar.

Ustedes saben que cuando pasamos a la condición de sueño, nuestro cuerpo astral y yo abandonan el cuerpo físico y etérico. Consecuentemente, entre el dormir y el despertar el cuerpo astral entra en relación con el mundo exterior, mientras que entre el despertar y el dormir se relaciona solo con lo que sucede dentro del cuerpo humano. Imagínense estos dos estados, o estos dos procesos: el cuerpo astral entre el despertar y el dormir en conexión con lo que ocurre en el cuerpo físico y etérico humano y el cuerpo astral entre el dormirse y despertar en conexión con el mundo exterior, ya no con el cuerpo físico y etérico del hombre mismo.

Las esferas de los sentidos en nosotros ya son casi un mundo exterior, si puedo usar la expresión que, aunque sea paradójica, lo entiendan. Piensen, por ejemplo, en el ojo humano. Es como un ser independiente —naturalmente quiero decir esto solo de forma análoga— pero es realmente como un ser independiente colocado allí en una cavidad en el cráneo, y luego continúa más hacia el interior con independencia comparativa. El ojo mismo, aunque impregnado de vida, es notablemente como un aparato físico. Los procesos en el ojo y los procesos en un aparato físico se pueden caracterizar de una manera notablemente similar. El alma, es cierto, comprende los procesos que surgen en el ojo, pero, como he dicho a menudo, los órganos de los sentidos o las esferas de los sentidos son como golfos que el mundo exterior extiende dentro de nosotros, por así decirlo, y en las esferas de los sentidos participamos mucho más en el mundo exterior que los otros dominios de nuestro organismo.

Cuando volvemos nuestra atención a algún órgano interno como los riñones, por ejemplo, no podemos decir que allí compartimos algo externo en virtud de experimentar los procesos del órgano mismo. Pero al experimentar lo que sucede en los sentidos, experimentamos el mundo exterior al mismo tiempo. Les ruego que ignoren por completo las cosas que puedan conocer de los tratados sobre la fisiología de los sentidos y demás. No me estoy refiriendo ahora a ninguna de estas cosas, sino al hecho de que es perfectamente accesible para la comprensión humana ordinaria, saber que el proceso que tiene lugar en los sentidos puede captarse más fácilmente como algo que se extiende hacia nosotros desde fuera y de lo cual participamos, como algo que traemos interiormente a través de nuestro organismo.

Por lo tanto, también es un hecho que en los sentidos, nuestro cuerpo astral está prácticamente en el mundo exterior. Especialmente cuando nos hemos rendido deliberadamente a las percepciones sensoriales del mundo exterior, nuestro cuerpo astral está en realidad casi completamente sumergido en el mundo exterior, aunque no en la misma medida en el caso de todos los sentidos. Está completamente sumergido en el mundo exterior mientras dormimos. Entonces, desde este punto de vista, el sueño es una especie de mejora de la entrega de los sentidos al mundo exterior. Cuando tus ojos se cierran, tu cuerpo astral también se retira más al interior de la cabeza; te perteneces más a ti mismo. Cuando miras hacia afuera de la manera normal, entonces el cuerpo astral se introduce en el ojo y participa en el mundo exterior. Si sale totalmente fuera del organismo, entonces te duermes. La rendición de los sentidos al mundo exterior no es, de hecho, lo que normalmente se supone, sino que en lo que respecta a la conciencia, es en realidad una etapa en el camino hacia el sueño.

Así, en los actos de percepción sensorial, el hombre participa en cierta medida en el mundo exterior; en el sueño, participa en él por completo. Con la Inspiración (conocimiento a través de la Inspiración) puede tomar conciencia de lo que está sucediendo en el mundo en el que se encuentra con su cuerpo astral entre el sueño y la vigilia.

Con la Inspiración Cognitiva, sin embargo, el hombre puede tomar conciencia de otra cosa, a saber, del momento de despertarse. El momento de la vigilia es, por así decirlo, algo más intenso, más vivido, pero, sin embargo, se puede comparar con cerrar los ojos.

Cuando estoy posicionado ante un color, entrego mi cuerpo astral a eso en el ojo que,  como dije, está casi afuera, es decir, al proceso ocasionado por un color del mundo externo que causa una impresión en mi ojo. Cuando cierro los ojos, vuelvo a llamar a mi cuerpo astral dentro de mí; cuando me despierto, retiro mi cuerpo astral del mundo externo, del cosmos. A menudo, infinitamente a menudo durante la vigilia del día, en relación con los ojos o los oídos, por ejemplo, hago lo mismo con mi cuerpo astral cuando estoy despierto, solo entonces mi organismo completo está involucrado como totalidad. Al despertar, retiro todo mi cuerpo astral. Naturalmente, este proceso de retracción del cuerpo astral al despertar permanece inconsciente de la manera ordinaria, del mismo modo que el proceso de los sentidos permanece inconsciente. Pero si este momento de vigilia se convierte en una experiencia consciente para alguien que ha alcanzado la etapa de la Inspiración, es evidente a la vez que esta entrada del cuerpo astral tiene lugar en un mundo completamente diferente de aquel en el que vivimos; sobre todo, a menudo es obvio lo difícil que es para el cuerpo astral regresar a los cuerpos físico y etérico. Los obstáculos están ahí.

Se puede decir verdaderamente que aquel que comienza a hacerse consciente de este proceso de retorno del cuerpo astral al cuerpo físico y etérico experimenta percusiones y tormentas espirituales. Estas tormentas espirituales muestran que el cuerpo astral se sumerge en el cuerpo físico y etérico, pero estos cuerpos no son como las descripciones dadas por los anatomistas y fisiólogos, ya que ellos también pertenecen al mundo espiritual. Tanto el llamado cuerpo físico como el cuerpo etérico algo nebuloso están arraigados en un mundo espiritual. En su naturaleza real, el cuerpo físico se revela como algo bastante diferente de la imagen material presentada a la vista o por la ciencia ordinaria.

Este descenso del cuerpo astral hacia los cuerpos físico y etérico puede aparecer en imágenes de infinita variedad. Digamos que una pieza de madera que se quema cae en el agua, es la analogía más simple y abstracta de la experiencia que puede surgir en alguien que recién comienza a tener conocimiento de este proceso. Pero luego se vuelve interiormente real de múltiples maneras, y luego se espiritualiza por completo en la medida en que al principio solo se puede comparar en su apariencia a una furiosa tormenta que luego se permea con movimientos armoniosos, dando la impresión de que algo está hablando, está diciendo o anunciando alguna cosa.

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Lo que se anuncia así se viste, en primer lugar, en imágenes de reminiscencias de la vida ordinaria; pero esto cambia con el tiempo y gradualmente llegamos a experimentar un mundo que también nos rodea pero en el que nuestras experiencias no pueden llamarse reminiscencias de las percepciones ordinarias, porque son de un carácter completamente diferente y porque nos muestran en sí mismas que esto es un mundo diferente. Se puede percibir que el hombre con su cuerpo astral sale de su entorno a los cuerpos físico y etérico a través de todo el proceso de respiración. El cuerpo astral que está activo en los sentidos entra en contacto con las delicadas ramificaciones del proceso de respiración y penetra en los ritmos sutiles en los que el proceso de respiración alcanza la esfera de los sentidos. En el momento de despertar, el cuerpo astral deja el mundo exterior, entra en los cuerpos físico y etérico y se apodera del proceso de respiración que se ha dejado durante el período de sueño. A lo largo del camino del proceso de respiración, del movimiento de la respiración, el cuerpo astral entra en el cuerpo físico y etérico y se extiende como lo hace la respiración misma.

En el momento de la vigilia, la conciencia ordinaria se involucra rápidamente en la percepción del mundo exterior, y rápidamente une la experiencia del proceso de respiración con la experiencia del organismo como un todo. La conciencia en la etapa de Inspiración puede separar este flujo del cuerpo astral a lo largo del camino del ritmo respiratorio y tomar conciencia del resto del proceso orgánico, aunque naturalmente este último no sigue su curso por sí mismo. No solo en este momento de vigilia, sino que en todo momento el movimiento de la respiración en el organismo humano está, por supuesto, conectado internamente con los otros procesos del organismo. Pero en la conciencia superior de la Inspiración, los dos se pueden separar. Seguimos cómo el cuerpo astral, moviéndose a lo largo de los caminos de la respiración rítmica, ingresa en el cuerpo físico, y luego aprendemos a saber algo que de otro modo permanecería completamente inconsciente.

Después de haber experimentado todos los estados de conciencia que acompañan a esta entrada del cuerpo astral y son objetivos —no subjetivos— estados de sentimiento, el conocimiento llega a ese hombre, en la medida en que no es simplemente un ser de sentidos sino también un ser de aliento, tiene sus raíces en el mundo que he llamado en la Ciencia Oculta el mundo de los Arcángeles. Así como los Seres del mundo suprasensible que están una etapa por encima del hombre están activos en sus procesos sensoriales, también lo están los Seres del mundo espiritual que están dos etapas por encima de él activas en el proceso respiratorio. Entran y salen, por así decirlo, entre el dormir y el despertar.

Algo de gran importancia para la vida humana se nos presenta cuando observamos estos procesos. Si nuestra vida de vigilia no fuera interrumpida por el sueño, aunque las impresiones del mundo exterior vinieran a nosotros, estas impresiones durarían solo un corto tiempo. No podríamos desarrollar un poder duradero de memoria. Ya saben cuán fugazmente funcionan las imágenes en los sentidos como imágenes posteriores. Los procesos que se activan más profundamente en el organismo continúan trabajando durante más tiempo; pero las secuelas no continuarán por más de unos días si no dormimos.

¿Qué es lo que realmente sucede en el sueño? Aquí debo recordarles algo que dije recientemente, describiendo cómo durante el sueño, con su cuerpo astral y su yo, el hombre siempre vive en un orden retrospectivo lo que ha experimentado en el mundo físico en el período anterior de vigilia. Tomemos un período de vigilia regular y un período de sueño regular; sin embargo, es lo mismo para períodos irregulares. Un hombre se despierta una cierta mañana, se entretiene durante el día, se va a descansar por la noche y duerme durante la noche la tercera parte del tiempo que estuvo despierto. Entre despertarse e irse a dormir tiene una serie de experiencias, experiencias diurnas. Durante el sueño, en realidad vive en orden inverso lo que se ha experimentado durante el día. La vida de sueño retrocede con mayor rapidez, por lo que solo se necesita un tercio del tiempo.

¿Qué ha sucedido realmente? Si tuviéramos que dormir de acuerdo con las leyes del mundo físico, ahora no me refiero al cuerpo, porque el cuerpo duerme de acuerdo con esas leyes como una cuestión de rutina, pero si en las condiciones de existencia fuera de los cuerpos físicos y etéricos, en nuestro yo y nuestro cuerpo astral, nuestro sueño se rigiera por las mismas leyes que rigen nuestra vida de vigilia, este movimiento hacia atrás no sería posible, ya que simplemente deberíamos avanzar con el flujo del tiempo. Estamos sujetos a leyes totalmente diferentes cuando en nuestro cuerpo astral y yo estamos fuera de los cuerpos físico y etérico.

Ahora piensen en lo siguiente. Hoy es el 22 de diciembre; esta mañana fue para vosotros, cuando os despertasteis del sueño, la mañana del 22 de diciembre. En un momento dado se irán a dormir y para cuando se despierten mañana, las experiencias en su orden retrógrado, les habrán llevado de nuevo a la mañana del día de hoy, el 22 de diciembre. Entonces han pasado por un proceso interno en el que han retrocedido. Cuando se despierten mañana, la mañana del 23 de diciembre, el proceso les habrá devuelto a la mañana del 22 de diciembre. Se despiertan; en el mismo momento, porque ahora el cuerpo astral, contrario a las leyes que ha estado obedeciendo durante su sueño, hace que el tirón atraviese su cuerpo hacia el mundo físico ordinario, al mismo tiempo que se ve obligado en su vida más íntima del alma a avanzar rápidamente con su yo y cuerpo astral hasta la mañana del 23 de diciembre. En realidad, se pasa por este proceso interiormente.

Quiero que entiendan con todo su significado lo que ahora voy a decir. Si tienen algún tipo de gas en un recipiente cerrado, pueden comprimir ese gas para que se vuelva más denso. Este es un proceso en el espacio. Pero puede ser comparado, —naturalmente solo comparado— con lo que acabo de describirles.  Regresas con tu cuerpo astral y tu yo a la mañana del 22 de diciembre, y luego, cuando despiertas, avanzas rápidamente hacia la mañana del 23 de diciembre. Impulsas tu alma hacia adelante en el Tiempo. Y a través de este proceso, tu ser anímico, tu cuerpo astral, se vuelve tan condensado en el tiempo, que lleva las impresiones del mundo exterior no solo por un corto período de tiempo, sino como memoria perdurable. Así como cualquier gas que se condensa al ejercer una presión más fuerte, tiene más poder interno, también el cuerpo astral adquiere el fuerte poder del recuerdo, de la memoria, a través de esta condensación interna en el Tiempo.

Esto nos da una idea de algo que de otra forma siempre se escapa de nuestra conciencia. Podemos concebir que el Tiempo fluye de manera uniforme y que todo lo que tiene lugar en el Tiempo también fluye en forma pareja con él. Con respecto al espacio, sabemos que todo lo que se extiende en el espacio se puede condensar; y su poder interno de expansión aumenta. Pero el elemento anímico que vive en el Tiempo, también se puede condensar —estoy hablando figurativamente, por supuesto— y luego aumenta su poder interno. Y para el hombre, uno de estos poderes es el poder de la memoria.

De hecho, debemos este poder de recuerdo, de memoria, a lo que sucede durante nuestro sueño. Desde el momento de ir a dormir hasta el despertar estamos en el mundo de los Arcángeles, y junto con los Seres de esa jerarquía cultivamos este poder de la memoria. Así como cultivamos el poder de la percepción sensorial y la combinación de percepciones sensoriales junto con los Seres de la jerarquía de los Ángeles, también cultivamos este poder de la memoria, que es un poder mas guardado, más conectado con el centro de nuestro ser, en comunión con el mundo de los Arcángeles.

El verdadero conocimiento del hombre no existe en una forma nebulosa y mística de introspección melancólica; el verdadero conocimiento del hombre, con cada paso adicional que lleva a la vida interior, conduce al mismo tiempo a mundos superiores. Hoy hemos hablado de dos de esos pasos. Si contemplamos la esfera de los sentidos, estamos en la esfera de los Ángeles; si contemplamos la esfera de la memoria, entramos en la esfera de los Arcángeles. El autoconocimiento es, al mismo tiempo, conocimiento de los Dioses, conocimiento del Espíritu, porque cada paso que conduce al ser interior del hombre conduce ipso facto al mundo espiritual. Y cuanto más profunda es la penetración mayor —para usar una paradoja— es el ascenso al mundo de los Seres espirituales. El autoconocimiento, si es serio, es verdadero conocimiento del mundo, es decir, conocimiento del contenido espiritual del mundo.

Por lo que se ha dicho, se puede entender por qué en la antigüedad, cuando ciertos pueblos orientales se esforzaban por adquirir un tipo de visión espiritual instintiva, el objetivo era hacer que el proceso de respiración fuera un proceso consciente mediante ejercicios de respiración especiales. De hecho, tan pronto como el proceso de respiración se convierte en un proceso consciente, entramos en el mundo espiritual.

No necesito volver a decir hoy que esas prácticas antiguas no deberían ser repetidas por el hombre moderno con su constitución diferente, sino que deberían ser reemplazadas por otras que se exponen en los libros mencionados. Sin embargo, se puede decir con verdad en el caso de ambos tipos de conocimiento, el conocimiento basado en la antigua clarividencia mística y el conocimiento producido por la clarividencia exacta propia de la edad moderna, que la observación genuina de los procesos que tienen lugar internamente en el hombre conducen al mismo tiempo al mundo espiritual.

Hay personas que dicen: Todo esto no es espiritual, ya que el objetivo es investigar los sentidos, la respiración. Lo llaman autoconocimiento materialista en comparación con la nebulosa experiencia mística. ¡Pero que intenten practicarlo por una vez! Pronto descubrirán que el conocimiento genuino del proceso sensorial revela que es un proceso espiritual y que considerarlo como un proceso material es pura ilusión. Y lo mismo se aplica al proceso de respiración. El proceso de respiración es un proceso material solo cuando se ve externamente. Visto desde adentro, es a través de un proceso espiritual, que toma su curso en un mundo mucho más elevado que el mundo que percibimos a través de nuestros sentidos.

Traducido por Gracia Muñoz en Diciembre de 2017.

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